研究:GPS預測海嘯更快速

(法新社維也納25日電) 德國研究人員今天援引去年日本震災數據表示,相較於目前警報系統,全球定位系統(GPS)能提供更迅速的海嘯警報。

位於波茨坦(Potsdam)的德國地球科學研究中心(GFZ)科學家巴貝寇(Andrey Babeyko)發表聲明:「在福島震災事件中,我們分析了500多個GPS追蹤站並提出地震規模數值為正確的9,且在震後僅3到4分鐘內準確預估地震可能引發海嘯。」

他又說,這「再次顯示GPS在海嘯早期預報上具有潛力」。

科學家在為期1週的維也納歐洲地球科學聯盟(EGU)會議上提出這項發現。

研究人員表示,如果沿海附近發生地震,伴隨而來的海嘯可能在短短20到30分鐘後襲擊陸地,但GPS可在地震發生時以近乎零時差進行測量, 因此可更快評估地震規模。

他們指出,傳統測量方式需要較長時間才能得出正確數據,且經常一開始就輕估地震規模。(譯者:中央社徐嘉偉)

中研院:大屯火山若噴發 不致危及全台北

陳幸萱、蔡永彬/台北報導

中央研究院地球所研究員陳中華昨天表示,大屯火山群現在就像「睡著的活動火山」,有可能噴發,目前處於休眠狀態。

中研院主辦第一屆台灣世界研究大會,陳中華研究沉積在台北地區的火山灰,發現大屯火山在過去兩萬年間,共噴發四次,最近一次約在六千年前,符合國際上活火山定義。

他表示,用死火山、活火山界定火山容易誤會火山的特性,以「活動」、「不活動」區分較精確。活火山有噴發可能,但不代表有立即噴發的危險,應加強監測,為「減災」做準備。

陳中華說,以目前火山的岩漿活動狀況及過去紀錄來看,大屯火山就算噴發,影響範圍應也不會擴及整個台北市。

中研院地球科學研究所研究員林正洪表示,火山分成活火山、死火山、休眠火山。活火山代表一萬年內噴發過或底下有岩漿等活動;死火山則不再有岩漿或熱力活動,休眠火山是沉寂很久,但還有可能噴發。

他表示,大屯火山學界多認為是「休眠的活火山」。國科會等單位成立大屯火山觀測站,添加傾斜儀,如果有地殼隆起產生變化,都能偵測到。

【2012/04/27 聯合報】

天文學家改寫哈柏星系分類音叉圖 (舊聞)

風行了70多年的哈柏星系分類音叉圖(tuning fork diagram)恐將改觀。

風行了70多年的哈柏星系分類音叉圖(tuning fork diagram)恐將改觀。

2011 六月 29日 PanSci 泛科學

由英國牛津大學Michele Cappellari領軍,來自歐洲與北美地區的25位天文學家組成的ATLAS3D巡天計畫團隊,利用位在加納利群島(Canary Islands)拉帕瑪天文台(La Palma)4.2米威廉‧赫歇爾望遠鏡(William Herschel Telescope)上的SAURON光譜儀,觀測並分析鄰近宇宙裡260個星系中的恆星運動,總共花了40個晴夜,才將他們挑選的260個星系全部觀測完成。

經過4年多的奮鬥後,Cappellari等人發現許多原本在哈柏星系分類圖中被分類為橢圓星系(elliptical galaxies)或透鏡狀星系(lenticular galaxies)的早型星系(early-type galaxies),其實應該是與螺旋星系並行的一個分支,這讓原本像是「音叉狀」的哈柏星系分類圖,變成「齒梳狀(comb-like)」,只有少部分確實為橢圓形的星系留在原處,但長度已減短許多,變成是梳子的握柄。這個結果衝擊到星系形成與演化的相關研究,但也給了天文學家一個新的研究線索。

愛德溫‧哈柏(Edwin Hubble)於1936年根據星系的外型予以分類成橢圓星系、螺旋星系(spiral)和棒旋星系(barred-spiral),橢圓星系是與螺旋星系截然不同的星系類型,而棒旋星系則視為螺旋星系的分支,並認為其中有演化上的先後關係,排列後的圖案如同音叉,因此稱為哈柏音叉圖,或稱為哈柏序列;另外還有外型不規則的星系,則未列在此圖中。螺旋星系中的恆星與氣體分佈呈現出明顯的扁盤狀和旋臂特徵,星系自轉速度較快;橢圓星系則缺乏氣體,整個星系像是橄欖球般的橢球體,星系自轉不明顯,通常呈現非軸對稱的外型。

然而,這種僅依靠可見光影像的分類方式並不可靠,尤其是那些薄盤(thin disk)盤面正面對著地球的螺旋星系,和比較圓、但側向地球的橢球狀星系,實在很難分辨。天文學家對於早型星系中是否藏有盤狀結構的問題爭議了數十年之久,這個問題最終僅能依靠星系中的恆星運動狀況來解決;因為薄盤中的恆星繞星系質心公轉的速度,會比圓一點的橢圓星系還快許多,所以從恆星運動狀況就可以決定橢圓星系中是否隱藏有盤面系統。然而這種觀測非常複雜,且需要長時間累積觀測才能得到所需的資料,因此一直到現在,天文學家才有能力進行這項研究。

天文學家改寫哈柏星系分類音叉圖

上圖是Atlas3D巡天計畫觀測的星系恆星運動速度圖。紅色顯示恆星正在遠離我們,藍色則顯示正在接近我們。快速自轉且類似扁盤狀的星系,其星系中心兩側的紅色與藍色色調會明顯不對稱。

ATLAS3D計畫的新研究結果顯示:橢圓星系和螺旋星系之間的關係比之前認為的還更加密切;超過66%的早型星系並非是橢圓星系或透鏡狀星系,它們其實類似螺旋星系,具有盤面結構,只是星系中的氣體和塵埃比一般「正常的」螺旋星系少得多了。只有少數早型星系的自轉真的很慢,可能是真的橢圓星系。如果這項研究屬實,那麼哈柏音叉圖對星系結構的描述可是錯了很久呢!

相關論文發表在英國皇家天文學會月刊(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,MNRAS)中。

資料來源:2011.06.20, KLC

尋小行星 台高中生斬獲16顆

(中央社記者許秩維台北25日電)中央大學今天表示,台灣5所高中參加「國際天文搜尋聯盟」主辦的搜尋小行星活動,台灣找出16顆小行星,占整體成果近1/3,表現亮眼,其中羅東高中更獲5顆小行星暫時編號。

「國際天文搜尋聯盟」 (International Astronomical Search Collaboration, IASC)於 3月15日到4月19日舉辦搜尋小行星活動,全球共有7個國家、40所學校參與,台灣參加學校包括羅東高中、北一女中、彰化高中、惠文高中,和國立大里高中。

中央大學指出,活動期間泛星計畫會每星期釋放出尚未經過科學家分析的影像,而學生需利用軟體找出移動天體,如果不在國際小行星中心已知天體的資料庫中,就算初步發現,而初步發現的疑似小行星經後續觀測,並驗證其軌道後,就能取得暫時編號。

中央大學表示,這次活動中找到59顆可暫時編號的小行星,其中16顆是台灣貢獻,幾乎占1/3,其中羅東高中獲5顆暫時編號,彰化高中與北一女中各獲4顆,表現亮眼;而參與的學生和指導老師也透過活動,感受到發現的樂趣。

國外最新天文研究 : 近太陽系13,000光年內訪暗物質無功而返

2012年04月25日中研院天文網

在太陽系四周尋訪暗物質,並且規模比同類計畫更大的暗物質普查計畫,最近出師不利-空手而回。這個調查的結果發現,應該有暗物質的地方,結果暗物質數量竟然最多都沒有超過預測值的1/10。這和暗物質的傳統觀點很難取得一致。

如果這個令人驚訝的研究結果最後得到證實,它將也顛覆了一個天文學界長期以來的共識,數十年來,宇宙論一直偏重倚賴這種「會施加重力拉力,但卻不發光」的暗物質 – 這種暗藏的框架能解釋很多事情:宇宙的結構如何出現、星系如何形成、甚至為什麼銀河系這麼快速旋轉卻並未見到它四散紛飛。根據理論學者的看法,若拿掉暗物質,而單單是靠恆星和氣體這些可見物質的份量,在宇宙中有許多事情應該根本不能發生。

在這個調查中,以智利天文學者Christian Moni Bidin為首的團隊用ESO 的La Silla 2.2米及其他3座望遠鏡,在以太陽系為中心延伸的周圍區域進行了測量。雖然無法直接測量這塊區域本身的質量,但藉由這塊區域對經過恆星在速度上所產生的影響,其全部質量總數仍推估可得。

研究人員所測量的範圍是鄰近太陽4,000角秒範圍內的區域(大約13,000光年) – 大約15度夾角內,銀河系扁平狀盤面略偏下方的位置,該區域中恆星數量大約400顆,然後該團對用這觀測結果來推斷銀盤另一側(上側)恆星的速度。這個普查的規模數量比先前其他類似調查大4倍。

結果他們發現:最多只能在這塊區域中找到原先模型所估計暗物質數量的~1/10。

除非暗物質是擠壓成一顆直立的橄欖球形,而不是一顆圓形的足球,否則這個研究結果不大可能和其他研究人員對暗物質所做的研究取得一致。大約自1970年以後,暗物質就被認為是一種必須存在的物質,譬如在銀河系的周邊就應該有暗物質,否則飛速旋轉的銀河系,應該會分崩離析才對。

Moni Bidin等人所組的研究團隊表示,如果暗物質的分布密度果然這麼低,那麼各種以直接偵測到「暗物質粒子」為目的而設計的實驗,「注定將要失敗」。

不過還有其他的研究團隊則持反面意見說,除非再有別的團隊在觀測上取得相同結論,否則他們將不會輕易接受這個結果,他們也沒打算這麼輕易就放棄暗物質理論。該篇論文的審查委員之一Chris Flynn表示,這種測量有相當的挑戰性,它存在好幾種盲點,而可能導致它無法偵測到暗物質。不過,即便存有疑慮,Chris Flynn仍然授予論文作者「既同意又不同意」的論文發表許可。

另一位天文學者Heidi Newberg則表示,這個研究結果強烈受到銀河系盤面四週組成物質為何的影響,就如大家所熟悉的,這個區域主要是由普通物質所組成 -這或許難怪在此區域找暗物質會毫無斬獲:差不多就像緣木求魚。

雖然這個研究結果的基礎架構很標準,但無可避免地,它仍是相當粗略的假設,在許多細節上,未必精確。舉例說:該團隊假設銀河系盤面上側和下側的星群分布對等、且光滑平均,如果事實上星群分布是呈波浪狀起伏的,就像星系外側的恆星分布那樣,那就有可能導致暗物質密度的計算結果不正確。

雖然不盡完美,就連研究團隊本身也不確定究竟暗物質存在或不存在,在同類型的暗物質普查中,這個研究仍是目前為止,最為詳盡的,其結論仍具有相當參考價值。(Lauren 譯)

原文網址 http://www.nature.com/news/1.10494

在一個以太陽系附近太空為對象的調查中,結果發現,這裡的暗物質數量最多竟然不超過預測值1/10,這張銀河系照片顯示出在銀河系周圍有一圈藍色的「暈」,一般預期,該是神秘的暗物質應該存在的地方。標示在太陽系附近的藍色虛線球體狀顯示著新出爐的調查所涵蓋的範圍,但並非調查範圍精確的形狀。

日2少年獲小行星命名權 世界首例

2012-4-25 自由電子報

〔編譯林翠儀/綜合報導〕2009年兩名分別就讀國中小學的日本少年,在一次天體觀測活動中,意外地發現了一顆小行星,日本太空警衛協會(JSGA)24日表示,這顆小行星經過國際天文學聯合會(IAU)的審查後,已在4月上旬獲得正式登錄,兩人也取得了命名權。創下了中小學生發現的小行星被登錄,並被賦予命名權的世界首例。

2009年11月,當時還是小學五年級的金高佑斗和國中二年級的茂木遙平,報名參加了日本太空警衛協會在岡山縣井原市美星天文台舉辦的天體觀測活動,以天文望遠鏡在火星與木星之間發現了這顆小行星。目前兩人分別在岡山縣和東京都就讀國中二年級及高中二年級。

日本太空警衛協會介紹,這顆小行星「325749」,目前只有編號沒有名字,直徑推估約2000到4000公尺,在火星和木星間的軌道繞行,亮度為20.3,用肉眼無法觀測到。

小行星是太陽系內繞行太陽運轉,但體積和質量小於一般行星的天體,至今太陽系內被發現的小行星已達70萬顆,但仍有絕大部分的小行星尚未被觀測到。依慣例,每顆新發現的小行星,須經國際天文學聯合會正式登錄,登錄後會獲得一個永久編號,而發現者則有權為這顆小行星命名。

日本太空警衛協會主要是針對接近地球的「近地天體」進行監視與觀察,扮演太空警衛的角色,為了鼓勵青少年觀測天體,以「太空警衛偵探團」計畫經常舉辦活動,提供天體觀測與比對軟體,兩名少年就是參加類似的活動而發現了小行星。

中央大學小行星 名字叫「苗栗」

胡蓬生/苗栗縣報導

「二四六六四三小行星,你的名字叫苗栗!」國立中央大學二○○八年發現一顆小行星,因感念苗栗縣捐地讓央大復校,將小行星命名為「苗栗」,這項命名獲國際天文學聯合會審議通過,「苗栗」從此揚名宇宙。

編號二四六六四三的「苗栗小行星」,二○○八年十二月十八日,由中大天文所觀測助理蕭翔耀和廣州中山大學學生葉泉志,共同在中大鹿林天文台發現。

中央大學天文所所長周翊說,苗栗小行星位在火星和木星間的小行星帶,與地球最近距離約一點五億公里,繞太陽一圈要四點四三年;三年多前發現時,它在巨蟹座附近,今年三月已到了飛馬座和寶瓶座之間。

中大從二○○二年發現台灣第一顆小行星,累計發現八百多顆,其中廿顆取得永久命名,是亞洲發現小行星最活躍的地區。

周翊表示,小行星發現者擁有命名權,十年內可隨時行使;但根據國際天文學聯合會規範,小行星命名要排除商業行為、政治人物等,命名通過後,將成為這個天體的永久名字,被世界各國公認。國內已命名的小行星包括嘉義、南投、高雄、桃園、中壢等縣市名稱,還有玉山、慈濟、鄒族、中大等。

中央大學代理校長劉振榮表示,央大一九六二年在台復校,當時在苗栗縣政府和地方人士熱心協調奔走下,獲捐廿多甲土地順利設校,並率先開辦地球物理研究所,苗栗可說是中大在台復校發源地。

他指出,中大後來遷往中壢,如今名列世界大學評比五百大之一,今年中大地球科學系還要辦「地物所第一個十年」團聚活動,邀苗栗時期校友回苗栗重溫舊夢。

【2012/04/24 聯合報】

發現號太空梭 最後一飛

編譯李京倫/報導

美國太空總署(NASA)資格最老、飛行太空次數最多的太空梭「發現號」(Discovery),17日在進入博物館永久展示之前,由客機搭載做最後一次飛行,並低空飛過華盛頓紀念碑、白宮和國會大廈,讓民眾一飽眼福。

美國「發現號」太空梭17日在進入博物館前,由一架747太空梭載運機載運,在華府的上空低飛,做最後巡禮,右為華盛頓紀念碑。(法新社)


客機在華府上空約450公尺高處兩度盤旋下降,華府國家草坪上民眾「千」頭鑽動,爭睹發現號的最後英姿。「快看!太空梭超大的!」泰芮‧伯特斯達對12歲兒子興奮叫道。

發現號由一架改良的波音747搭載,從佛羅里達州甘迺迪太空中心起飛。曾為發現號工作的人員、特別貴賓、遊客和記者等將近2000人聚集在起飛地目送它升空,飛機離地衝向朗朗晴天那一刻,眾人情不自禁爆出歡呼。

客機先往南飛到佛州卡納維爾角,再返回出發地並低空飛過跑道,向甘迺迪太空中心行最後敬禮。

「觸地了!」發現號成功降落在華府近郊、位在維吉尼亞州的杜勒斯機場時,NASA人員這麼說。發現號將以機場內的國家航空太空博物館史蒂芬塢伐哈茲中心為最後歸宿。

塢伐哈茲中心19日的慶祝活動,包括上午11時由美國海軍陸戰隊的大鼓和號角樂隊的軍禮,盛重迎接「發現者號」抵達,並舉行正式儀式。2003年起在該中心展示的「企業號」太空梭,將移至紐約繼續展出。

發現號服役30年,出過39次太空任務,總共在太空中飛行365天,飛行總里程為2億4100萬公里,去年2、3月之間飛往國際太空站,執行最後一趟太空任務,去年夏天NASA宣布它除役。它是美國3架已退役太空梭中第一架被博物館收藏的。

另外兩架已退役的太空梭,奮進號(Endeavour)將於今年秋天送至洛杉磯,亞特蘭提斯號(Atlantis)則會一直放在甘迺迪太空中心。

【2012/04/18 聯合報】

衛星照片顯示 亞洲冰河體積增大中

劉運╱台北報導

科學家發現,位於喜馬拉雅山西邊山脈的冰河,在過去10年體積持續增大。科學家猜測,可能是冬季增加的降雨量導致新冰河的形成。英國艾斯特大學教授Stephan Harrison指出,全球的氣候及冰河的反應方式有著「極度的多樣性」,對此,科學家還需進一步研究。

法國衛星照片顯示,位在喜馬拉雅山西側的山脈,喀喇崑崙山的冰河在過去10年體積增大。喀喇崑崙山伸展至巴基斯坦、印度及中國境內,也是全球第二高峰K2的所在地。由於當地地勢及天候環境險惡,科學家無法進入,因此法國國家科學研究中心及格勒諾布爾大學的研究人員,只能以衛星照片研究該地區。

研究人員比較1999到2008年間的測量,發現冰河體積增大,科學家預測冰河每年增加0.11到0.22公尺。研究學者還不確定導致使冰河擴大的原因,但是從其它地區的研究發現,在非常寒冷的地方,氣候的改變可能引發降雨量增加,進而導致凝結及冰河體積的增加。

BBC News的研究學者Julie Gardelle指出:「我們認為,冰河體積的擴大,可能是喀喇崑崙山區的獨特地方氣候所造成。氣候測量顯示,冬天的降雨量有增加,但現階段我們都只是猜測。」

喀喇崑崙山區的冰河本身也有其獨特性,它被數層厚重的岩石碎片所覆蓋,因此該冰河的融化及體積增加,會同時受到氣候及岩石碎片所影響。英國艾斯特大學的教授Stephan Harrison指出,冰河體積的增加,很大一部份是因為周圍山區雪崩所造成。

Stephan Harrison說,全球的氣候及冰河的反應方式有著「極度的多樣性」,他進一步指出:「整體來說,這些冰河的融化對海平面上升的影響微不足道,但是對於持續的全球暖化,全球的冰河到底會如何反應,我們還有很多要學習的地方。」

【2012/04/16 台灣醒報】

科學家斷言 火星有生命

編譯李京倫/報導

1976年7月美國「維京一號」探測器登陸火星,未能發現生命跡象,如今一些科學家重新分析「維京一號」採集的土壤樣本,發現微生物存在的證據鹽分,並據此認為當年的實驗有瑕疵,不過其他專家未必同意。

義大利西恩那大學與美國加州凱克應用生命科學研究院的科學家發現,火星土壤中的鹽分是微生物存在的有力證據,推翻了科學界先前的看法。

由於科學家在2008年登陸火星的「鳳凰號」探測器採集的土壤樣本中發現高氯酸鹽,讓前述研究人員想要重新分析「維京一號」採到的土壤。不過,科學家也在這個土壤樣本中發現化學品,因此認為樣本已遭汙染。

美國太空總署艾姆斯研究中心的麥凱說:「發現有機物存在的證據,不等於發現生命存在的證據。」美國南加州大學凱克醫學院的米勒認為,在火星上拍下微生物活動的影像,才是火星上有生命的終極證據,但他也說:「根據科學界目前的研究成果,我99%確定火星上有生命」。

【2012/04/14 聯合報】